Friday, 21 November 2014

Article on Herculaneum's boat

In recognition that there is almost nothing published on Herculaneum's boat, which was found capsized on the ancient shoreline during the 1980s, my Herculaneum colleagues have done a fine job of describing its importance in an article in the popular archaeology magazine, Archeo. You may have missed the edition as it came out in August and only in Italy, but we've finally been able to get a pdf from the editor and I've posted it for download here for those who are interested. Sorry it's not in English but best we could do for the time being!

Thursday, 20 November 2014

Kilns with raw clay vases outside Porta Ercolano

Raw clay vases were first found in 2012 during the excavation lead by L. Cavassa (Centre Jean-Bérard/Centre Camille-Jullian, CNRS) outside Porta Ercolano. New fragments were found in the second workshop in 2014, which led to a mention in the new section of the Soprintendenza site, Scavi e ricerche: "La bottega del vasaio sulla Via dei Sepolcri".
A more detailed version is available on the CNRS/INSHS site.

2012 interim report mentioning the raw clay vases was published here, 2013 interim report there. The 2014 interim report is forthcoming there.

In the news this week

From IlGiornale.it:

Per Pompei piano da 105 milioni Servirà o sarà un nuovo spreco?

Fondi Ue per videosorveglianza, nuove luci e più aree visitabili. Ma i custodi si oppongono a tutto: "Qui comandiamo noi"

Il professor Massimo Osanna viene dalla carriera accademica, ma da un anno è il «sindaco» della città morta più viva del mondo: Pompei. 

«Ci sono giorni - spiega Osanna al Giornale - in cui l'area archeologica degli scavi è “abitata” da oltre 20 mila turisti». Osanna - che ha la fortuna di un cognome con invocazione incorporata - non è ovviamente il «sindaco» di Pompei, ma il «Responsabile della Soprintendenza speciale per i beni archeologici di Pompei, Ercolano e Stabia» (ma tanta roba ci starà sul bigliettino da visita?): ruolo che - capirete bene - è ben più complesso di quello di un semplice primo cittadino, tipo Marino, Pisapia o addirittura De Magistris.
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From Corriere del Mezzogiorno:

Pompei e il giallo degli affreschi buttati
Grande Progetto, la Dia negli uffici


La denuncia dell’archeologo Mario Torelli. Il blitz pochi giorni dopo la relazione di Nistri

NAPOLI - Un grande archeologo che denuncia, in una intervista concessa a un prestigioso giornale di cultura, che alcuni affreschi del soffitto di una domus di Pompei sono stati buttati via per accelerare i lavori di realizzazione di un ristorante. Potrebbe essere smentito, querelato o oggetto di un’inchiesta. Ma nulla di tutto questo. Quanto detto da Mario Torelli al «Giornale dell’Arte» del novembre 2014 (numero 347), in un articolo a firma di Edek Osser, uscito qualche giorno fa e pubblicato sul sito www.ilgiornaledellarte.com, è passato totalmente sotto silenzio. Un mistero. Eppure, se vera, è una cosa gravissima. Il racconto riguarda un alto dirigente del ministero durante il suo mandato, al vertice dell’ufficio per la Valorizzazione, durato quattro anni (nomina nel 2008).  

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From IlSole24Ore:

Blitz antimafia a Pompei: hard disk sequestrati per far luce sul Grande progetto

Le piogge di novembre a Pompei non portano mai buone nuove. Quattro anni fa il crollo della Schola Armatorum fece salire il livello generale d'allerta intorno a quello che l'Unesco definisce il sito archeologico meglio conosciuto e peggio conservato del mondo occidentale. Quest'anno per fortuna niente crolli, ma arriva un blitz della Direzione investigativa antimafia di Napoli in Soprintendenza con relativa acquisizione di materiale informatico e atti per fare luce sugli appalti del Grande progetto.
Gli agenti sono arrivati negli uffici degli scavi venerdì mattina di buon'ora. L'idea dei più era che si trattasse di un controllo di routine di quelli che periodicamente avvengono sulla base del Protocollo d'intesa per la legalità sottoscritto dai ministeri di Interni e Beni culturali nel 2012. Stavolta, tuttavia, gli investigatori hanno fatto rotta sull'ufficio tecnico, facendosi consegnare gli hard disk dei computer e, in alcuni casi, ispezionando addirittura le cartelle di alcuni dipendenti. Tra gli inquirenti della Direzione distrettuale antimafia di Napoli al momento c'è grande riserbo, ma tutto lascia pensare che il blitz sia riconducibile al fascicolo aperto in Procura prima dell'estate (si veda ilsole24ore.com del 5 maggio 2014) intorno agli appalti del Grande progetto da 105 milioni cofinanziato dall'Unione europea. Da indiscrezioni si apprende che per il momento il lavoro degli inquirenti ruoterebbe intorno all'ipotesi di reato di abuso d'ufficio.

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Photo: Vesuvio immortalato dallo spazio

Vesuvio ripreso dallo spazio: è la foto più votata del concorso "Top Satellite Image of 2013"

From Napoli Today:


Vesuvio immortalato dallo spazio: è la foto più votata del concorso "Top Satellite Images of 2013"

La bellezza del vulcano campano mozza il fiato anche dall'alto e sbaraglia i tanti degnissimi avversari raccogliendo oltre 3mila voti. In concorso scatti provenienti da ogni angolo del mondo.

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Potrebbe interessarti: http://www.napolitoday.it/cronaca/foto-vesuvio-spazio-vince-top-satellite-images-2013.html
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Wednesday, 19 November 2014

Book: La Pittura di Ercolano

Many congratulations to Mimmo Esposito on the publication of his long-awaited book!

Domenico Esposito, La pittura di Ercolano. Studi della Soprintendenza Archeologica di Pompei 33 (L'Erma di Bretschneider, 2014)

News: Vases in Pompeii Reveal Panic Before Eruption

From Discovery News:
'Vases in Pompeii Reveal Panic Before Eruption
'French and Italian archaeologists digging out a pottery workshop in Pompeii have brought to light 10 raw clay vases, revealing a frozen-in-time picture of the exact moment panicked potters realized they were facing an impending catastrophe.

The vases were found sealed under a layer of ash and pumice from Mount Vesuvius' devastating eruption of 79 A.D. and it appears they were just ready to be fired.

They were dropped and abandoned, along with the kilns, after frightened potters saw a pine tree-shaped column of smoke bursting from Vesuvius on Aug. 24, 79 A.D.

Reaching nine miles into the sky, the column began spewing a thick pumice rain. Like many Pompeii residents, the scared potters probably rushed in the streets, trying to leave the city.

"They abandoned the workshop and everything they were doing at that moment," dig director Laëtitia Cavassa of the Center Jean Bérard, told Discovery News. The pottery workshop was found in the area just outside the Herculaneum Gate. It consists of at least three rooms and two kilns.'
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Does anyone know where this excavation is taking place? Is it that completely ruinous shop outside the Herculaneum Gate that the guidebooks claim was a pottery? Can anyone share any more details about the excavation?
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